Descriptif et qualités de la race HEREFORD

La robe :

 

La couleur est rouge brun sur le corps, allant du clair au foncé selon les animaux. La tête est toujours blanche, ainsi que la gorge, le dessous du cou, la poitrine et l'abdomen. Une lisière blanche s'étend de la nuque au garrot.

 

 

Des genoux et des jarrets jusqu'à leur extrémité, les membres sont blancs. Il en est de même pour le toupillon de la queue

 

LES QUALITÉS

 

Rusticité :

Les Herefords peuvent être nourris uniquement d'herbe et de foin. D'autre part, ils s'adaptent avec beaucoup de facilité à toutes les régions, même les plus difficiles (montagne, plaines ventées de littoral, marais...).

Docilité :

La tranquillité naturelle des Herefords permet d'avoir des lots importants (de taurillons par ex.) d'animaux qui ne se battent pas, ce qui leur permet de ne pas compromettre leur croissance. Le contact avec les Herefords est aisé, ils sont faciles à déplacer et à parquer, permettant un élevage extensif sans installations particulières de contention, sans perte de temps ni de danger pour l'éleveur.

Fécondité et fertilité :

 

Les vaches Herefords donnent chaque année un veau vigoureux. Le taux de remplissage de vaches Herefords avec un taureau Hereford est de 97% contre 82% pour des vaches Hereford avec un taureau de race allaitante de type continental. Le ratio poids total de veaux sevrés par vache saillie est de 13% supérieur en race Hereford par rapport aux vaches allaitantes continentales. La durée de gestation d'une vache Hereford est en moyenne de 280 jours.

 

Facilité de vêlage :

 

Les vaches Hereford vêlent pratiquement toujours sans aide et sans difficultés, ce qui autorise des mises bas au pré. De plus, elles sont maternelles et bonnes laitières ce qui permet à leur veau d'avoir une croissance rapide dans de bonnes conditions. Le poids d'un veau est en moyenne de 35 kg pour les femelles et de 40 kg pour les mâles.

 

Précocité :

 

Il a souvent été démontré dans la pratique que l'on obtient de très bons résultats en faisant vêler des génisses Hereford jeunes (à partir de deux ans) à un poids moyen d'environ 350 à 400 kg à la saillie.

La génisse Hereford atteint la maturité sexuelle entre 14 et 15 mois en moyenne.

La précocité des Herefords permet la production de viande rouge avec des animaux jeunes, ainsi la finition de boeufs et de génisses s'effectue traditionnellement à partir de 18 mois.

 

Souches " à cornes " OU " sans cornes " :

Selon le choix de l'éleveur, il existe deux souches de Hereford : l"une à cornes, l'autre sans.

Le choix de la souche sans cornes est particulièrement appréciable quand on sait que même en croisement avec des animaux cornus, la majorité des produits sera génétiquement sans cornes

Bons résultats en croisement :

L'utilisation d'un taureau Hereford en croisement avec des vaches d'autres races allaitantes ou laitières donne de très bons résultats en conférant au produit ses qualités de rusticité et de précocité notamment.

La facilité de vêlage est améliorée, car le veau aura le poids de naissance d'un Hereford (35 à 40 Kg) et sa rapidité de croissance.